Большой теннис официально появился в 1873 году во время выхода правил игры, которые были опубликованы Уолтером Уингфилдом из Северного Уэльса. Тем не менее теннис имеет своих предшественников, которые игрались ударами рук по мячу и появились до эпохи Возрождения. Сначала игры происходили голыми руками, потом в перчатках, затем в руках, перемотанных веревкой. Позднее в 15 веке  появились деревянные ракетки для большого тенниса, по размеру они были меньше современных и имели разное количество струн. После того, как были введены стандарты Уингфилдом и его последователями, нужно было использовать мячи и корты определенных размером, но на размеры, форму и материалы никаких ограничений не было.

До 1965 года все ракетки, включая для профессиональных игроков, делали из дерева. Первые стальные модели были запатентованы французским игроком Рене Лакосте, и через три года на рынок вышла первая модель из алюминия. Большим преимуществом было то, что металлические ракетки более гибкие в изготовлении, что позволяло менять дизайн, размер обода, ширину и т.д. Деревянные нельзя было изготовить  шире или длиннее в ободе без последующих проблем при натяжке: если голова была слишком широкой, то натяжка струн становилась очень жесткой, что отрицательно влияло на качество игры. На более прочных металлических вараинтах можно было делать более жесткую натяжку. Первые модели с увеличенной площадью головы (Oversize) изобрел Говард Хэд в середине 1970-ых годов, которые предназначали для профессионалов, но любители сразу заметили, что для них этот вариант тоже отлично подходит. Рабочая площадь (игровое пятно) было увеличено в два раза, что позволяло большинству людей бить более точно. В начале 1980-ых такие ракетки для большого тенниса стали стандартными для игроков любого уровня подготовки.

В 1981 году Международная Федерация тенниса внесла в правила стандарты ракеток, которые можно использовать для игры, в были запрещены модели изготовленные в 1977 году, которые имели инновационные методы натяжки теннисной струны. Игроки использовали «спагетти струны», что позволяло игрокам с низким рейтингом обыгрывать мировых лидеров за счет возможности придавать сильного вращения теннисному мячу, и только через пять месяцев они были запрещены. Первые правила разрешали использовать ракетки для большого тенниса и струны из любых материалов, любого веса, размера и формы. Струны должны были переплетаться между собой и иметь расстояние не менее 0,64 см и не более 1,3 см друг от друга. Не разрешалось иметь приспособлений, которые могли бы изменить направление полета мяча для большого тенниса. Позднее было введено ограничение до 81 см. на длину, в 1997 году изменено до 74 см.

Современная длина составляет около 71 см и вес 284-397 грамм. Постоянно появлялись новые технологии, но не все из них были восприняты и оценены игроками. Одни фирмы делали модели с шестиугольной формой обода, другие – увеличивали рабочую площадь или ширину обода. Ракетки изготавливали из нового материала (графита), который мог иметь разную жесткость при различной силе удара по мячу для тенниса. Для того чтобы уменьшить нагрузку на лопать в обод вставили специальные пластиковые вставки, которые смягчают колебания и вибрацию. Сейчас самые распространенные модели сделаны из графита, композитного сплава, алюминия, стекловолокна, все это можно посмотреть тут.

Материалы.

Алюминиевые ракетки выливаются из нескольких компонентов: кремний, магний, медь, хром, цинк в разном процентном соотношении. Композитные сплавы имеют в своем составе несколько материалов, которые сочетают между собой в виде сэндвича с полой сердцевиной или с сердечником из пенополиуретана. Больше всего используются  в слоях бора, графит, кевлар, стекловолокно. За счет добавления керамических волокон повышается прочность и жесткость ракеток для большого тенниса.

Также используется нейлон и полиэстер при изготовлении теннисных струн, кожа или синтетический материал для ручки. Самым распространенным материалом струн являются нейлон, но некоторые профессионалы до сегодняшнего дня ставят натуральные струны из кишечника коровы или овцы. Синтетические струны изготавливали и закручивали таким способом, чтобы в конечном счете они были максимально похожими на натуральные. Ручка старых моделей раньше была кожаной, но в современных используется синтетический аналог, например, винил. Пластмассовые элементы могут встречаться вдоль головы, на пятке или в районе вилки и иметь самое разное предназначение.

 

Процесс производства ракеток для большого тенниса.

Большинство брендов производится на нескольких больших заводах Японии и Азии. Таким образом не зависимо от брендов все модели изготавливаются приблизительно по одинаковым методам, которые мы опишем чуть ниже. Исключением могут быть только варианты с особыми функциями и технологиями. Профессиональные модели в основном продаются без струн для того, чтобы каждый мог индивидуально подобрать струну и сделать натяжение по своему желанию, это все можно сделать в специализированном магазине. Тогда этап натяжки на заводе может быть пропущенным.

Алюминий.Производство алюминиевых ракеток для большого тенниса

  1. Формирование каркаса. Существует два метода формирования формы. При первом алюминий нужно расплавить и залить в специальную форму через горловину. При втором сначала нужно расплавить метал вдавить в трубу и затем выдавить через горловину.
  2. Сверление и шлифование. Заготовка формы крепится в сверлильном станке и просверливаются отверстия для струн в ободе и возле вилки. Положение сверла может изменятся в зависимости от места в котором нужно сделать отверстие. Ракетка в станке фиксируется горизонтально и по центру. После активации станка отверстия делаются одновременно. Затем нужно все края отшлифовать после сверления в специальном станке.
  3. Закалка. На следующем этапе заготовку закаливают, для этого ее нужно нагреть до большой температуры и быстро охладить. Этот процесс позволяет укрепить алюминий и сделать его более прочным. Сначала их размещают в печь и нагревают до белого каления, после чего лоток вытаскивают и опускают в холодную воду. Далее может проводиться анодная обработка. Корпус погружается в слабый раствор серной кислоты и через ванную пропускают электрический ток. Таким образом придается глянцевое покрытие.
  4. Струны. По внешней стороне обода проходит пластмассовая планка с отверстиями для струн, они должны совпадать с отверстиями, которые были предварительно просверлены на станке. Затем нужно установить пластиковую вставку на пересечении вилки и обода. Теперь все готово для натяжки струны. Каждая единица натягивается индивидуально стрингером на специальном станке по перетяжке. Сначала работник устанавливает объект на станок горизонтально и фиксирует специальными зажимами. Теперь нужно правильно заправить струну через отверстия и натянуть каждую из них поочередно, сначала вертикальные, а затем горизонтальные.
  5. Косметическая отделка. На последней стадии на ручку устанавливаются пластиковые накладки и обматываются кожаной ручкой. Далее можно нанести логотип на струны карандашом, и клеятся фирменные наклейки на корпус. Инспектора проверяют на наличие вмятин, соответствие веса, размера в зависимости от спецификации. Потом проходит последний процесс очистки. Теперь можно упаковывать в чехол и отправлять на склад для реализации.

Производство алюминиевых ракеток для большого теннисаКомпозит.

  1. Формирование каркаса. Композитные модели сделаны из нескольких слоев разнообразных материалов, которые обычно содержат кевлар, бор, аналог стекловолокна, имеющий керамические частицы. Для начала собираются слои в виде бутерброда, которые режутся на полоски и заворачиваются вокруг мягкой трубки. Эта заготовка помещается в в форму в виде ракетки. Трубка имеет соединение с насосом, форму нагревают и воздух попадает в трубку. Давление вместе с горячим воздухом соединят сэндвич слои в общую конструкцию. Полая трубка может быть заполнена полиуретановой пеной. Для консолидации материалов пена под нагревом расширяется в пресс-форме.
  2. Сверление и уплотнение. Рабочие достают ракетку для большого тенниса из формы пресса, и визуально осматривают для удаления любых дефектов. Затем происходит процесс сверления отверстий в предназначенной машине (процесс описан при изготовлении алюминиевых моделей). Затем происходит процесс нанесения полимерной краски и сушка. Это проходит несколько раз, потом все шлифуется.
  3. Натяжка струны и конечная стадия. Следующий шаг повторяется в точности с алюминиевыми моделями. Пластиковые вставки устанавливаются в отверстия для струн, натягивается струна на специальном станке. Наносится лого карандашом через трафарет. На ручку клеятся пластиковые накладки, обматывают кожаной ручкой. Теперь они чистится от пыли, проверяется, упаковывается и отправляется на склад.

Контроль качества.

Инспектора проводят проверку на всех узлах и на всех этапах производства. Сначала заготовка проверяется визуально после извлечения из формы пресса. Бракованные единицы откладываются отдельно, а качественные переходят во последующую обработку. Алюминиевые модели проходят тест под давлением для определения надлежащей жесткости и прочности. Композитные также проходят тест на прочность. Затем проверяется вес обоих типов перед или после натяжки струны, чтобы они соответствовали спецификации. Дальше проверяется баланс, это также довольно важная характеристика для игроков. Проверяются пластиковые вставки, они должны быть нужного размера, чтобы струна могла пройти через отверстия; наличие острых краев могут повредить струну во время перетяжки или удара по мячику. Отделка проходит визуальный осмотр; накладки на ручку должны плотно прилегать к корпусу. Кожаная ручка должна быть ровно и плотно намотана. Некоторые модели проходят тест на корте, особенно если торговая марка выпустила новую модель.

Будущее.

Наука от теннисных ракетках довольно сложная не только в процессе производства, но и в развитии струн, гашении вибрации обода и контакте мяча со струнной поверхностью. Для качества профессиональной игры это очень важные моменты. Новинки разрабатываются в лабораториях учеными, которые вычисляют влияние веса, размеров и материалов на игру. Т.к. правила не имеют жестких ограничений на стандарты, то производители имеют достаточно большую свободу в этом направлении. На сегодняшний день технологии позволяют делать автоматизированное проектирование и производство, что дает возможность с высокой точностью рассчитывать жесткость, центр тяжести и другие параметры. В настоящее время наблюдается тенденция к облегчению веса и увеличению размера головы, с свою очередь современные материалы и технологии позволяют это делать.

Прозводители теннисной экипировки уделяют большое внимание и разработке других атрибутов: сумки, мячи, струны, кроссовки. Каждый желающий может приобрести себе не только бюжетный товар, но и аналог, которым играют профессионалы, например, марка Head предлагает сумки Шараповой в серийном каталоге, смотреть тут. Также можно найти кроссовки, футболки и многое другое Джоковича, Федерера, Маррея.